Hoe artsen sterven - het is niet zoals de rest van ons, maar het zou moeten zijn

Kabadayı (2007 - HD) | Türk Filmi (Juli- 2019).

Anonim

Jaren geleden vond Charlie, een zeer gerespecteerde orthopedist en een mentor van mij, een brok in zijn maag. Hij liet een chirurg het gebied verkennen en de diagnose was alvleesklierkanker. Deze chirurg was een van de beste in het land. Hij had zelfs een nieuwe procedure bedacht voor deze exacte kanker die de overlevingskans van vijf jaar zou kunnen verdrievoudigen-van 5 tot 15 procent - hoewel met een slechte kwaliteit van leven. Charlie was niet geïnteresseerd. Hij ging de volgende dag naar huis, sloot zijn praktijk en ging nooit meer voet in een ziekenhuis. Hij concentreerde zich op tijd doorbrengen met familie en zich zo goed mogelijk voelen. Enkele maanden later stierf hij thuis. Hij kreeg geen chemotherapie, bestraling of chirurgische behandeling. Medicare besteedde niet veel aan hem.

$config[ads_text] not found

Het is geen frequent gespreksonderwerp, maar artsen sterven ook. En ze gaan niet dood als de rest van ons. Het bijzondere aan hen is niet hoeveel behandeling ze krijgen vergeleken met de meeste Amerikanen, maar hoe weinig. Voor de tijd die ze besteden aan het afweren van de dood van anderen, hebben ze de neiging redelijk rustig te zijn wanneer ze zelf met de dood worden geconfronteerd. Ze weten precies wat er gaat gebeuren, ze kennen de keuzes en hebben meestal toegang tot elke vorm van medische zorg die ze maar willen. Maar ze gaan voorzichtig.

Natuurlijk willen dokters niet dood; ze willen leven. Maar zij weten genoeg over de moderne geneeskunde om haar grenzen te kennen. En ze weten genoeg over de dood om te weten wat alle mensen het meest vrezen: sterven in pijn en alleen sterven. Ze hebben dit met hun familie besproken. Ze willen er zeker van zijn, als de tijd daar is, dat er geen heldhaftige maatregelen zullen plaatsvinden - dat ze tijdens hun laatste momenten op aarde nooit iemand hun ribben zullen breken in een poging om hen reanimeren met reanimatie (dat is wat er gebeurt als reanimatie is goed gedaan).

Bijna alle medische professionals hebben gezien wat wij 'vergeefse zorgen' noemen die op mensen worden uitgevoerd. Dat is het moment waarop artsen tegen het einde van hun leven de geavanceerde technologie brengen tegen een ernstig zieke persoon. De patiënt wordt opengesneden, geperforeerd met buizen, aangesloten op machines en overvallen met medicijnen. Dit alles gebeurt op de Intensive Care-eenheid voor een bedrag van tienduizenden dollars per dag. Wat het koopt is ellende die we een terrorist niet zouden aandoen. Ik kan het aantal keren tellen dat collega-artsen me niet hebben verteld, in woorden die maar weinig verschillen: "Beloof me als je me zo vindt dat je me zult doden." Ze menen het. Sommige medisch personeel dragen medaillons met het stempel "GEEN CODE" om artsen te vertellen geen reanimatie op hen uit te voeren. Ik heb het zelfs als een tatoeage gezien.

Het toedienen van medische zorg waardoor mensen lijden, is angstaanjagend. Artsen zijn getraind om informatie te verzamelen zonder hun eigen gevoelens te onthullen, maar in privé, onder mede-artsen, zullen ze ontluiken. "Hoe kan iemand dat doen aan zijn familieleden?" Zullen ze vragen. Ik vermoed dat dit één reden is waarom artsen hogere percentages alcoholmisbruik en depressie hebben dan professionals in de meeste andere gebieden. Ik weet dat het één reden is dat ik de laatste 10 jaar van mijn praktijk niet langer deelneem aan ziekenhuiszorg.

Hoe is het zover gekomen: dat artsen zo veel zorg aan hen besteden dat ze niet voor zichzelf willen? Het eenvoudige, of niet zo simpele antwoord is dit: patiënten, artsen en het systeem.

Om te zien hoe patiënten een rol spelen, stel je een scenario voor waarin iemand het bewustzijn heeft verloren en is opgenomen in een spoedeisende hulp. Zoals zo vaak het geval is, heeft niemand een plan voor deze situatie gemaakt, en geschokte en bang gemaakte familieleden raken verstrikt in een doolhof van keuzes. Ze zijn overweldigd. Wanneer artsen vragen of ze 'alles' willen, antwoorden ze ja. Dan begint de nachtmerrie. Soms betekent een gezin echt 'alles doen', maar vaak bedoelen ze gewoon 'alles doen wat redelijk is'. Het probleem is dat ze misschien niet weten wat redelijk is, noch, in hun verwarring en verdriet, zullen ze ernaar vragen of horen wat een arts vertelt ze misschien. Van hun kant hebben artsen gezegd dat "alles" het zal doen, of het redelijk is of niet.

Het bovenstaande scenario is gebruikelijk. Het voeden van het probleem zijn onrealistische verwachtingen van wat artsen kunnen bereiken. Veel mensen denken dat reanimatie een betrouwbare redder in nood is, terwijl de resultaten in feite meestal slecht zijn. Ik heb honderden mensen naar me toe gebracht op de eerste hulp na reanimatie. Precies één, een gezonde man die geen hartproblemen had (voor diegenen die specifieke details wilden, hij had een "spanningspneumothorax"), liep hij het ziekenhuis uit. Als een patiënt lijdt aan een ernstige ziekte, ouderdom of een terminale ziekte, is de kans op een goede uitslag uit reanimatie miniem, terwijl de kans op lijden overweldigend is. Slechte kennis en misplaatste verwachtingen leiden tot veel slechte beslissingen.

Maar het zijn natuurlijk niet alleen patiënten die deze dingen laten gebeuren. Artsen spelen ook een ondersteunende rol. Het probleem is dat zelfs artsen die een hekel hebben aan nutteloze zorg, een manier moeten vinden om de wensen van patiënten en gezinnen aan te pakken. Stel je eens te meer eens voor, de spoedafdeling met die rouwende, mogelijk hysterische familieleden. Ze kennen de dokter niet. Het opbouwen van vertrouwen onder dergelijke omstandigheden is een zeer delicaat gegeven. Mensen zijn bereid om te denken dat de arts handelt vanuit basismotieven, probeert tijd te sparen, geld of moeite te doen, vooral als de arts een verdere behandeling afraadt.

Sommige artsen zijn sterkere communicatoren dan anderen, en sommige artsen zijn strenger, maar de druk waarmee ze allemaal worden geconfronteerd, is vergelijkbaar. Toen ik geconfronteerd werd met omstandigheden met betrekking tot het levenseinde, keurde ik de aanpak goed van het zo vroeg mogelijk in het proces plaatsen van de opties die ik redelijk achtte (zoals ik in elke situatie zou doen). Toen patiënten of families onredelijke keuzes hadden bedacht, besprak ik de kwestie in termen van leken die de nadelen duidelijk vertoonde. Als patiënten of families nog steeds aandrongen op behandelingen die ik zinloos of schadelijk vond, zou ik aanbieden om hun zorg over te dragen aan een andere arts of ziekenhuis.

Moest ik soms krachtiger zijn geweest? Ik weet dat sommige van die transfers me nog steeds achtervolgen. Een van de patiënten van wie ik het meest hield was een advocaat van een beroemde politieke familie. Ze had ernstige diabetes en een vreselijke bloedsomloop en op een gegeven moment ontwikkelde ze een pijnlijke zweer op haar voet. Omdat ik de gevaren van ziekenhuizen kende, deed ik er alles aan om te voorkomen dat ze haar toevlucht zou nemen tot een operatie. Toch ging ze op zoek naar externe experts met wie ik geen relatie had. Omdat ze niet zo veel over haar wisten als ik deed, besloten ze een bypass-operatie uit te voeren op haar chronisch verstopte bloedvaten in beide benen. Dit herstelde haar bloedsomloop niet en de operatiewonden zouden niet genezen. Haar voeten werden gangreen en ze onderging bilaterale beenamputaties. Twee weken later, in het beroemde medische centrum waar dit alles had plaatsgevonden, stierf ze.

Het is gemakkelijk om fouten te vinden bij zowel artsen als patiënten in dergelijke verhalen, maar in veel opzichten zijn alle partijen gewoon het slachtoffer van een groter systeem dat overmatige behandeling aanmoedigt. In sommige ongelukkige gevallen gebruiken artsen het fee-for-service-model om al het mogelijke te doen, hoe zinloos ook, om geld te verdienen. Maar vaker zijn artsen bang voor rechtszaken en doen ze wat ze worden gevraagd, met weinig feedback, om te voorkomen dat ze in de problemen komen. Zelfs als de juiste voorbereidingen zijn getroffen, kan het systeem mensen nog steeds doorslikken. Een van mijn patiënten was een man genaamd Jack, een 78-jarige die al jaren ziek was en ongeveer 15 grote chirurgische ingrepen had ondergaan. Hij legde me uit dat hij onder geen enkele omstandigheid opnieuw op levensondersteunende machines wilde worden geplaatst. Op een zaterdag echter kreeg Jack een enorme beroerte en werd hij zonder zijn vrouw onbewust in de eerste hulpkamer opgenomen. Artsen hebben er alles aan gedaan om hem te reanimeren en hem op de ICU te ondersteunen. Dit was de ergste nachtmerrie van Jack. Toen ik in het ziekenhuis aankwam en de zorg van Jack overnam, sprak ik met zijn vrouw en met het ziekenhuispersoneel en bracht ik mijn aantekeningen in mijn kantoor met zijn zorgvoorkeuren. Toen heb ik de hulpverleningsmachines uitgeschakeld en met hem gezeten. Hij stierf twee uur later.

Zelfs met al zijn wensen gedocumenteerd, was Jack niet gestorven zoals hij had gehoopt. Het systeem was tussenbeide gekomen. Een van de verpleegsters, zo ontdekte ik later, meldde zelfs dat ik Jack losliet bij de autoriteiten als een mogelijke moord. Niets kwam er natuurlijk van; De wensen van Jack waren expliciet gespecificeerd en hij had het papierwerk achtergelaten om het te bewijzen. Maar het vooruitzicht van een politieonderzoek is angstaanjagend voor elke arts. Ik had Jack veel gemakkelijker kunnen steunen tegen zijn uitgesproken wensen, zijn leven verlengen en zijn lijden nog een paar weken. Ik zou zelfs een beetje meer geld hebben verdiend, en Medicare zou zijn beland met een extra factuur van $ 500.000. Het is geen wonder dat veel dokters dwalen aan de kant van de overbehandeling.

Maar artsen behandelen zichzelf nog steeds niet overmatig. Ze zien de consequenties hiervan voortdurend in. Bijna iedereen kan thuis een manier vinden om dood te gaan en pijn kan beter dan ooit worden afgehandeld. Hospice-zorg, die zich richt op het bieden van comfort en waardigheid aan terminaal zieke patiënten in plaats van op vruchteloze genezing, biedt de meeste mensen een veel betere laatste dag. Verbazingwekkend genoeg is uit onderzoek gebleken dat mensen die in een hospice worden geplaatst, vaak langer leven dan mensen met dezelfde ziekte die op zoek zijn naar actieve geneeswijzen. Ik was onlangs verbaasd op de radio te horen dat de beroemde verslaggever Tom Wicker 'vreedzaam thuis was gestorven, omringd door zijn familie'. Dergelijke verhalen komen gelukkig steeds vaker voor.

Enkele jaren geleden had mijn oudere neef Torch (thuis geboren door het licht van een zaklantaarn of fakkel) een aanval die het gevolg bleek te zijn van longkanker die naar zijn hersenen was gegaan. Ik zorgde ervoor dat hij verschillende specialisten zag, en we leerden dat met een agressieve behandeling van zijn toestand, waaronder drie tot vijf ziekenhuisbezoeken per week voor chemotherapie, hij misschien vier maanden zou leven. Uiteindelijk besliste Torch tegen elke behandeling en nam eenvoudig pillen voor de zwelling van de hersenen. Hij kwam bij mij wonen.

We brachten de volgende acht maanden door met een heleboel dingen waar hij van genoot, samen plezier hebben zoals we al tientallen jaren niet hadden gehad. We zijn voor de eerste keer naar Disneyland geweest. We zouden thuis rondhangen. Torch was een sportnoot en hij was erg blij om naar sport te kijken en mijn eten op te eten. Hij kreeg zelfs een beetje gewicht, het eten van zijn favoriete voedsel in plaats van ziekenhuisvoeding. Hij had geen ernstige pijn en hij bleef opgewekt. Op een dag werd hij niet wakker. Hij bracht de volgende drie dagen door in een coma-achtige slaap en stierf toen. De kosten van zijn medische zorg voor die acht maanden, voor het enige medicijn dat hij gebruikte, bedroegen ongeveer $ 20.

Torch was geen dokter, maar hij wist dat hij een leven van kwaliteit wilde, niet alleen kwantiteit. De meesten van ons niet? Als er een state-of-the-art is op het gebied van zorg aan het levenseinde, dan is het deze: de dood met waardigheid. Wat mij betreft, mijn arts heeft mijn keuzes. Ze waren gemakkelijk te maken, net als voor de meeste artsen. Er zullen geen heldendaden zijn en ik zal zachtjes die goede nacht ingaan. Zoals mijn mentor Charlie. Zoals mijn neef Torch. Zoals mijn collega-artsen.

Dit stuk werd oorspronkelijk gepubliceerd op het Zocalo Public Square, een online magazine met ideeën.